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【白内障】予防のために知っておきたい白内障の種類と合併症

白内障は年齢を重ねるにつれて、誰にでも起こりうる目の病気です。「老化現象は予防できないから、仕方がないことだよね…」と思っている方、一口に白内障と言ってもその種類は様々で、現在は少しずつ原因も解明されてきています。

そのため、白内障の予防について考えるなら、まず基本知識から知ることが大切です。こちらでは、白内障の予防を真剣に考えている方に向けて、白内障の種類と原因、白内障の手術中・手術後に起こる合併症について説明いたします。

白内障の種類

白内障のイラスト

白内障とは、目の中にある水晶体が濁る病気です。目がかすんだり光を眩しく感じたり、視力が低下することもあります。

白内障の種類

  • 先天性白内障
  • 加齢性白内障
  • 糖尿病性白内障
  • アトピー性白内障
  • 併発性白内障
  • 外傷性白内障
  • その他の白内障

白内障は水晶体の異常

水晶体はラグビーボールのような形をした無色透明の器官です。水晶体はカメラの凸レンズのような働きをするため、濁ってしまうと物がよく見えなくなってしまいます。

水晶体の中心には核があり、核は線維細胞が重なってできた皮質に覆われています。それを外側から嚢(のう)という薄い膜がカプセルのように全体を包む構造になっていることから、水晶体の濁り方によっても、白内障は3つの種類に分けられます。

水晶体の濁り方の種類

核白内障 水晶体の中心部「核」が濁り始めて広がるため、緊急に手術が必要な白内障。色彩感覚の変化がある。
後嚢下白内障 水晶体の裏側、眼球の奥に近い側から濁りが広がる白内障。短期間で急激に視力が低下する。
皮質白内障 核の外側「皮質」が濁る白内障。加齢性白内障に多い濁り方で、進行が遅いことから自覚しにくい。

白内障の原因と予防

先天性白内障

乳幼児のときから見られる生まれつきの白内障です。主に、白内障になりやすい体質の遺伝的要因、母親が妊娠中に発症した風疹による胎内感染などが原因として考えられています。

水晶体全体が濁っていて、物の見えにくさに影響がある場合を除き、経過を観察します。

後天性白内障

加齢性白内障 加齢によって水晶体に含まれるタンパク質が濁ったり、硬くなったりするのが原因。一般的に、老人性白内障と呼ばれる。
糖尿病性白内障 血糖値のコントロールが上手くいかず、水晶体の中にソルビトールという糖の一種が蓄積することで発症する。
アトピー性白内障 目の周りの痒さから、目をこすったり押したりして眼球に傷が生じる場合と、アトピーの治療薬ステロイド剤が要因となる場合がある。
併発性白内障 ぶどう膜炎や網膜剥離、緑内障などによって、水晶体の栄養が阻害された場合に白内障を併発する。
外傷性白内障 目にテニスや野球のボールが強く当たったり、目の中に入った異物によって発症する。
その他の白内障 目に強い紫外線を浴びる屋外で仕事をしている人、放射線を比較的よく浴びる医療関係者に多い。

白内障を予防するには

白内障は年齢を重ねるごとに起きやすくなる目の老化現象です。加齢による白内障の予防は難しくても、今から始められる予防方法があります。

それは、喫煙習慣による酸化ストレスの予防や紫外線対策、糖尿病の予防、ステロイド剤の使用を抑えるなど。体内での酸化ストレスをつくらせないようにするために、抗酸化物質を含む食品を献立に取り入れ、目の中に入る紫外線量を少なくするなどして、白内障の予防に努めましょう。

白内障と合併症

白内障は一度発症すると薬では治らず、最終的には手術をすることになります。白内障の手術中・手術後に合併症が起こるリスクは、非常に稀ではあるものの、ゼロではありません。

白内障の手術中

水晶体を砕く途中で薄い膜の袋が破れる破嚢が起きたり、水晶体の破片が硝子体に入ったりして、予定外の処置が必要になることがあります。

白内障の手術後

感染症 手術の傷口から眼内に細菌が侵入し、増殖して起こる合併症。かすみ目や飛蚊症の他、急激な視力低下、充血などが起こる。
グレア 手術で挿入した眼内レンズの素材によって、光が長く伸びたり眩しく見えたり、物の見え方に変化が起こる合併症。
術後眼内炎 角膜が腫れたり、眼圧が上がってしばらく見えにくくなる合併症。炎症の程度は様々であり、炎症が強い場合は急激に悪化することがある。
後発白内障 白内障の手術から数ヶ月後に、眼内レンズを包む薄い膜の袋「嚢」が白く濁って、視力が低下する合併症。

白内障の基本知識を知って予防を始めよう

手の平にハート

白内障の予防を真剣に考えている方に向けて、白内障の種類と原因、手術中や手術後に起こる合併症についてまとめてみました。

超高齢社会に突入した日本では白内障に限らず、何不自由なく年を重ねたいと考える方は多いはずです。

いくつになっても健康で活動的な生活を続けるために、まずは負担の少ない簡単なことから始めて、目の健康は自分で守る取り組みをしましょう。

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